jueves, 7 de junio de 2007

GLOSARIO DE TERMINOS UTLIZADOS EN CLIMATOLOGIA...

LA ATMOSFERA Y EL CLIMA

GLOSARIO DE TÉRMINOS


A
CTIVIDAD CONVECTIVA. Movimiento ascendente del aire provocado principalmente por el efecto de calentamiento que ocasiona la radiación solar en la superficie terrestre. Este fenómeno origina la formación de nubes de tipo cúmulos, que se pueden convertir en cumulunimbos si la convección es muy fuerte.

ACTIVIDAD SOLAR. Comportamiento cíclico del Sol, con manifestaciones externas.

ADIABATICO. En meteorología ascenso o descenso de una masa de aire que se enfría o se calienta sin ceder ni absorber calor respectivamente del exterior.

ADVECCIÓN. Transporte horizontal de una propiedad de la atmósfera (humedad, concentración de contaminantes, temperatura, etc.) por la acción del viento. Por ejemplo: "Advección de aire frío" indica que el viento sopla desde una zona donde la temperatura del aire es menor a la del lugar en que nos encontramos.

AEROSOLES. Partículas sólidas y líquidas suspendidas en la atmósfera.

ALBEDO. Es una parte de la radiación incidente que es reflejada por una superficie. Significa blancura.

AGUA SOBRENFRIADA. Agua en estado líquido cuya temperatura es menor que O° C. En las nubes que se forman en niveles medios y altos de la atmósfera las gotas de agua pueden alcanzar temperaturas de hasta -15° C antes de congelarse.

AGUANIEVE. Es una precipitación en la que el agua presenta una mezcla de dos estados, agua congelada y agua líquida.

AIRE. Mezcla de diversos gases cuya proporción se mantiene constante hasta una altura aproximada de 20 Km. Los principales componentes son el nitrógeno y el oxígeno con una proporción del 78 y el 21 %, respectivamente. En el 1% restante se incluyen gases como: ozono, vapor de agua, dióxido de carbono y algunos gases nobles (argón, radón, etc.).

AIRE CONTAMINADO. Aire que contiene en suspensión partículas de polvo, humo, microorganismos, sales o gases ajenos a su composición ordinaria o los tienen en concentraciones muy elevadas.

AIRE HÚMEDO. Es el aire que contiene una humedad relativa superior al 80%.

AIRE SATURADO. Es el aire que contiene la cantidad máxima de vapor de agua posible (100% de humedad) para una temperatura y una presión dadas.

ALISIOS. Vientos predominantes en las regiones oceánicas tropicales, en los océanos Pacífico y Atlántico. Se originan en los centros de altas presiones subtropicales en ambos hemisferios y convergen en una banda cercana al Ecuador.

ALTA PRESIÓN. Ver anticiclón.

ALTÍMETRO. Es un instrumento que se usa para determinar la altitud a la que se encuentra un objeto en relación con un nivel fijo. El tipo de altímetro usado en meteorología mide la altitud en relación al nivel medio del mar.

ALTITUD. Es la distancia vertical entre un punto situado sobre la superficie terrestre y el nivel medio del mar.

AMAINAR. Disminuir la velocidad del viento en un grado o más en la escala Beaufort.

ANÁLISIS SINÓPTICIO. Estudio y deducción del estado actual de la atmósfera utilizando la información meteorológica de una determinada región y aplicando conceptos de masas de aire, frentes, ciclones, etc.

ANEMÓMETRO. Instrumento que mide la dirección e intensidad del viento.

ANILLO DE BISHOP. Fotometeoro provocado por la difracción de la luz sobre partículas de tamaño muy fino de origen volcánico que se encuentran suspendidas en la atmósfera superior. Se observa como un circulo blanquecino centrado sobre un astro.

ANTICICLÓN. Se llama también Alta Presión. Es la región de la atmósfera con una presión más elevada que la de sus alrededores. Los vientos que salen de ellas en lugar de ser perpendiculares a las isobaras, se desvían en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio norte y al revés en el hemisferio sur. En un mapa sinóptico, se observa como un sistema de isobaras cerradas, de forma aproximadamente circular u oval. Normalmente sobre los anticiclones el aire desciende, e impide la formación de nubes en los niveles medios y altos de la atmósfera. Por eso un régimen anticiclónico se asocia a "buen tiempo".

ARCO IRIS. Es un fotometeoro que se produce por la refracción y reflexión de los rayos del Sol en las gotas de agua suspendidas en la atmósfera. Aparece sobre el horizonte como un arco luminoso de radio aproximado de 42o y del lado opuesto al sol. A veces aparece también un arco iris secundario menos luminoso y con los colores invertidos.

ARRECIAR. Aumentar la velocidad final del viento en un grado o más en la escala Beaufort.

ATMOSFERA STANDAR. Es el estado hipotético de la atmósfera que corresponde aproximadamente a su estado medio, en la cual los parámetros de presión y temperatura están definidos para todas las alturas, sus características principales son: una presión al nivel medio del mar de 1013.2 Hpa y un gradiente de temperatura de - 6.5ºC/Km que se mantienen constantes hasta una altura de 11 Km.

AURORA POLAR. Es un electrometeoro que se produce en las capas altas de la atmósfera en las latitudes polares. Se produce por el choque de partículas cargadas eléctricamente emitidas por el sol contra el campo magnético de la tierra. Cuando se presenta en el hemisferio norte se llama Aurora Boreal y en el hemisferio sur Aurora Austral.


BAJA PRESIÓN. Es un sistema de isobaras cerradas concéntricas en el cuál la presión mínima se localiza en el centro. La circulación es en sentido contrario a las manecillas del reloj. Este fenómeno provoca convergencia y convección por lo que se asocia a la presencia de gran nubosidad y chubascos.

BARÓGRAFO. Instrumento que registra las variaciones de la presión atmosférica.

BARÓMETRO. Instrumento que se usa para medir la presión atmosférica. Entre los más utilizados se encuentran el barómetro aneroide y el barómetro de mercurio.

BIÓSFERA. Zona de transición entre la tierra y la atmósfera. Se considera como la porción externa de la geósfera y la porción interna o inferior de la atmósfera. En ella se encuentran casi todas las formas de vida terrestre.

BOLETÍN METEOROLÓGICO. Es un informe periódico que contiene las condiciones meteorológicas más recientes de cierta región o país.

BORRASCA. Viento impuesto y breve con una velocidad comprendida entre 110 y 130 Km/h.

BRISA DE MAR. Viento local persistente que sopla de día, en las proximidades de las costas, desde el mar hacia tierra, con velocidades máximas de 20 km/h. Se origina debido a que se calienta más rápidamente la tierra que el mar por efecto de la radiación solar.

BRISA DE TIERRA. Viento débil que sopla durante la noche desde la tierra hacia el mar en las zonas costeras. Se origina porque la tierra se enfría más rápidamente que el mar.

BRISA DE VALLE. Es el viento local que sopla desde el valle hacia la montaña durante el día. Se genera debido al mayor calentamiento de la montaña respecto del valle

BRUMA. La bruma se da cuando existe una gran concentración de partículas en el aire, ya sea polvo, arena, polución, o cenizas, las cuales crean una capa compacta cerca del suelo. Es un conjunto de gotas microscópicas de agua suspendidas en la atmósfera. Se confunde muchas veces con la niebla. Se diferencia de la niebla solamente en el menor tamaño y menor cantidad de las gotitas microscópicas que la forman por lo que reduce menos la visibilidad. Hablamos de bruma cuando esta disminución está comprendida entre 1 y 10 kilómetros y siempre que la humedad relativa sea superior al 80%. No se siente la impresión de humedad y de frío que hay en la niebla. Tiene un color más o menos grisáceo.


CALENTAMIENTO. Transferencia de calor sin llevar consigo materia.

CALIMA. Suspensión de partículas de polvo muy pequeñas en la atmósfera. No se perciben a simple vista pero le dan al cielo un color opaco. Este es un tipo de litometeoro, es decir, fenómeno meteorológico relacionado con la arena y el polvo. La calima se diferencia de la neblina, simplemente, en que la humedad relativa debe ser inferior al 80%, siendo el grado de visibilidad el mismo, por lo que podría llamarse "neblina seca". Suele ser característico de los meses veraniegos. Por su culpa se reducen la visibilidad y la irradiación solar, con un aspecto del cielo lechoso, blanquecino y borroso. Contribuyen a la coloración del crepúsculo. La calima alcanza su mayor intensidad los días calurosos y secos, ya que el Sol la refuerza, al contrario que con la niebla o la neblina, que suele eliminarlas.

CALMA. Es la ausencia de todo movimiento perceptible del aire.

CAMBIO CLIMÁTICO. Son las variaciones medias de los valores de los elementos meteorológicos (temperatura, precipitación, humedad, etc.) de una amplia región, a lo largo de un período de tiempo, que provocan alteraciones en el clima de esa zona.

CAPA DE OZONO. Es una zona de la atmósfera situada entre la troposfera y la estratosfera entre 15 y 25 kilómetros sobre la superficie de la Tierra con una elevada concentración de O3. Actúa como un filtro de la radiación ultravioleta.

CICLO DEL AGUA. Son las sucesivas etapas por las que pasa el agua, tanto en la superficie terrestre como en la atmósfera. Empieza con la evaporación del agua del mar, de los ríos, etc. Le sigue la condensación, proceso por el cual se forman las nubes, luego la precipitación y por último la acumulación en la tierra.

CICLO HIDROLÓGICO. Ver ciclo del agua.

CICLÓN. Región donde la presión atmosférica es más baja que en las regiones vecinas. El aire asciende sobre la zona ciclónica favoreciendo el desarrollo de nubosidad, y en general de condiciones de mal tiempo. Por efecto de la rotación de la Tierra, en la zona de un ciclón el aire se mueve alrededor del núcleo de mínima presión, en el sentido de las agujas del reloj en el Hemisferio Sur, y en dirección contraria en el Hemisferio Norte.

CIRCULACIÓN ANTICICLÓNICA. Circulación atmosférica asociada a un sistema de altas presiones. En el hemisferio Norte su sentido de rotación es igual al de las manecillas del reloj y en el hemisferio Sur el contrario.

CIRCULACIÓN CICLÓNICA. Circulación atmosférica asociada a un sistema de bajas presiones. El movimiento del viento en el hemisferio Norte es en el sentido contrario a las manecillas del reloj y en el hemisferio Sur el contrario.

CIRCULACIÓN GENERAL. Es el conjunto de las corrientes de la atmósfera sobre todo el globo terrestre.Cirrus. Significa pluma en latín. Tipo de nube que se forma a alturas elevadas de la troposfera (entre los 7.000 y 10.000 metros sobre el nivel del mar) y que está constituida por pequeños cristales de hielo.

CLIMA La palabra clima se deriva del griego KLIMA que significa inclinación y refleja la importancia que los sabios de la antigüedad atribuían a la influencia del Sol. Es el comportamiento medio de las variables atmosféricas en una región determinada durante un periodo largo de tiempo (varias décadas). El clima de una localidad viene determinado por los factores climatológicos: latitud, longitud, altitud, orografía y continentalidad y para definirlo se suelen usar medias de temperatura, precipitación, etc. de veinte o treinta años.

CLIMATOLOGÍA. Es la Ciencia dedicada al estudio de los climas en relación a sus características, variaciones, distribución, tipos y posibles causas que los producen.

CLIMATOLOGÍA A CORTO PLAZO. Predicción del clima en un periodo de más o menos un mes.

CLIMATOGRAFÍA. Descripción numérica por medio de mapas, tablas, diagramas o textos de los componentes del clima de una región.

CLOROFLUOCARBONADOS. Son los principales responsables de la destrucción de la capa de ozono. Son moléculas orgánicas formadas por átomos de Cl y F unidos a C como el freón-11, CCl 3F, y el Freón-12, CCL2F2. Se utilizaron mucho en los "sprays", frigoríficos, etc.

COALESCENCIA. Es el proceso de crecimiento de las gotas de agua en una nube. Dos gotas chocan entre ellas y permanecen unidas después del choque, formando una gota de mayor tamaño. Este es uno de los mecanismos que explica el crecimiento del tamaño de las gotas en una nube hasta que se produce la precipitación (lluvia).

CONDENSACIÓN. Es el proceso opuesto a la evaporación por el cual el vapor de agua cambia del estado gaseoso al estado líquido. Se produce cuando una masa de aire se enfría hasta alcanzar el punto de saturación del vapor de agua. Este fenómeno explica la formación de las nubes, la niebla y el rocío.

CONSTANTE SOLAR. Por constante solar se entiende la cantidad de energía térmica recibida cada minuto en el límite superior de la atmósfera por una superficie plana de 1 cm2 de área, dispuesta perpendicularmente a los rayos solares.

CONTAMINACIÓN. Cualquier alteración física, química o biológica del aire, el agua o la tierra que produce daños a los organismos vivos.

CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA. Contaminantes presentes en la atmósfera, como polvo, gases o humo en grandes cantidades y durante periodos de tiempo que resultan dañinos para los seres humanos, animales y plantas. Estos contaminantes pueden ser de origen natural o producidos por el hombre.

CONTAMINANTE PRIMARIO. Sustancias producidas en las actividades humanas o en la naturaleza que entran directamente en el aire alterando su composición normal.

CONTAMINANTE SECUNDARIO. Sustancia que se forma en la atmósfera cuando algún contaminante primario reacciona con otros componentes del aire.

CONTAMINANTES. Son los gases o partículas suspendidas en la atmósfera, diferentes a la composición normal del aire.

CONTINENTALIDAD. Zonas alejadas de grandes masas de agua. Es un factor fundamental que define el clima ya que la lejanía de las grandes masas de agua dificulta que llegue aire húmedo hasta estas regiones y hay menos precipitaciones.

CONVECCIÓN. Corrientes circulares de aire que transportan calor y vapor de agua que se forman cuando hay diferencias de temperatura. Este proceso permite transportar calor desde las capas bajas de la atmósfera hacia las altas y en las condiciones apropiadas permite que se produzcan precipitaciones de menor o mayor intensidad.Suponga que una "porción de aire" está caliente cerca del suelo (por conducción de calor, el flujo de calor debido al contacto directo). El calor lo expansiona, se hace menos denso que el aire de alrededor y flota y se eleva como un balón de aire caliente (o como una gota de aceite en una botella de agua). En los niveles superiores de la atmósfera, esta burbuja caliente cede de nuevo su calor (a otros flujos o quizás, al frío espacio), se enfría y otras burbujas llegan desde abajo desplazándola y haciéndola descender de nuevo (diagrama del escritorio). Este flujo circulante se llama convección. De forma más general, la convección es un flujo que toma calor en un lugar, lo cede en otro y se mueve debido a este transporte de calor.

CONVERGENCIA. Movimiento horizontal del aire hacia una región determinada que origina nubes y precipitaciones.

CORIOLIS. Fuerza no inercial de curvatura que experimenta un cuerpo que se desplaza a una cierta velocidad por la superficie de un planeta con rotación en torno a su eje vertical. Esta fuerza, provoca que los cuerpos que se desplazan en el hemisferio Norte sufren en su desplazamiento una desviación hacia la derecha, mientras que en el hemisferio Sur será hacia la izquierda.

CORONA. Fotometeoro que consiste en uno o más anillos coloreados, con radio pequeño que aparecen alrededor del Sol o de la Luna y que se produce por la difracción de la luz en las gotas de agua. Este fenómeno se asocia a la presencia de nubes de tipo altoestratos.

CORRIENTE EL NIÑO. Es una corriente cálida que se produce todos los años alrededor de Navidad (de ahí su nombre). Avanza hacia el sur a lo largo de la costa de Ecuador y la costa norte de Perú. Produce grandes anomalías oceánicas y atmosféricas, inundaciones en la costa y cambios en el ecosistema local destacando la masiva mortalidad y migración de peces y aves.

CORRIENTE DE HUMBOLDT. Corriente oceánica fría que se mueve hacia el Norte a lo largo de las costas de Chile y de Perú.

CÚMULOS. Una de las tres categorías en que suelen clasificarse las nubes. Son nubes que se producen debido al ascenso de aire en su interior. Tienen una base plana y oscura y en su parte superior parecen coliflores. Su base se encuentra a unos 1000 metros sobre el suelo, y su altura es variable.

CÚMULOS. Nubes de desarrollo vertical que generalmente producen aguaceros. Son las clásicas nubes tormentosas desde donde caen fuertes chaparrones, granizo y descargas eléctricas. Al calentarse la superficie de la tierra por efecto de la radiación solar, el ascenso de aire húmedo hace que los cúmulos se desarrollen verticalmente para transformarse en cumulonimbus.

CUÑA. Es un sistema de isobaras abiertas, en la cual la presión aumenta de la periferia hacia el centro, generalmente provoca buen tiempo y descenso de la temperatura.


CHUBASCO. Precipitación de gotas de agua que caen desde una nube del género cumulonimbos. Se caracteriza porque empieza y termina repentinamente, por variaciones de intensidad muy bruscas y porque el estado del cielo sufre cambios muy rápido.

DEMANDA BIOLÓGICA DE OXÍGENO (DBO). Es el oxígeno que se consume en un determinado volumen de agua en un plazo fijo de tiempo (5 días), a una temperatura estándar (15º C) y en condiciones de oscuridad. Indica la materia orgánica presente en el agua, porque cuanta más hay, más activas estarán las bacterias aerobias, y más oxígeno se consumirá. Una DBO alta indica contaminación y mala calidad del agua y al revés.

DEPRESIÓN. Región de la atmósfera en donde la presión es más baja que la de los alrededores. Se llama también Baja presión o, simplemente, “Baja”.

DIÓXIDO DE AZUFRE (SO2). Gas incoloro y no inflamable que es uno de los contaminantes primarios mayoritarios en la atmósfera. Se combina fácilmente con el agua de la atmósfera dando lugar al ácido sulfúrico (lluvia ácida). Se desprende en la combustión de combustibles fósiles.

DIÓXIDO DE CARBONO (CO2). Gas pesado e incoloro que constituye el cuarto componente más importante del aire seco en una proporción de 0.033% en volumen.

DIRECCIÓN DEL VIENTO. Es la dirección desde la cual el viento está soplando. Para determinarla se usa la rosa de los vientos. Puede expresarse en grados a partir del Norte geográfico tal como se indica en la siguiente tabla. Dirección GradosNorte 0Este 90Sur 180Oeste 270

DORSAL. Zona alargada donde la presión es relativamente más alta que en los alrededores. Se extiende desde el centro de una zona de alta presión.

ECOSFERA. Es el ecosistema mundial. Incluye todos los organismos vivientes -la biosfera- y las interacciones entre ellos y con la tierra, el agua y la atmósfera.

ECOSISTEMAS. Son sistemas complejos como el bosque, el río o el lago, formados por elementos físicos (substrato no vivo del ecosistema, el biotopo) y biológicos (conjunto de seres vivos).

EFECTO INVERNADERO. Propiedad atmosférica que consiste en dejar entrar la radiación solar e impedir parcialmente que la terrestre salga. Proviene de la acumulación, en la atmósfera, de gases que permiten el paso de la radiación de onda corta del sol, durante el día y que bloquean la propagación de la radiación de onda larga de la tierra durante la noche, evitando así el enfriamiento de la superficie terrestre. La tierra conserva así una temperatura media de 15° C. Los principales gases de invernadero son: el dióxido de carbono (CO2), el Ozono (O3) y el vapor de agua (H2O).

ELECTROMETEORO. Es la manifestación visible o audible de la electricidad en la atmósfera. Los principales son los relámpagos, truenos y la aurora boreal.

EL NIÑO. Es el calentamiento cíclico de la temperatura del agua del Pacífico Oriental (costa oeste de Sudamérica) que puede resultar en cambios significativos de organización del clima en diferentes partes del mundo. Esto ocurre cuando el agua tibia ecuatorial desplaza al agua fría de la corriente Humboldt, interrumpiendo el proceso de ascensión de aguas profundas.

ESCALA DE TEMPERATURA CELSIUS. Se conoce también como escala centígrada. Escala que asigna una temperatura de congelación de 0 grados Celsius para el agua a nivel del mar y un punto de ebullición de +100 grados Celsius. Se usa en los países que utilizan el sistema métrico decimal como patrón. Debe su nombre al astrónomo sueco Anders Celsius que la creó en 1742. En 1948, la Novena Conferencia Nacional sobre Pesos y medidas cambió el término "grado centígrado" por "grado Celsius". Escala Celsius

ESCALA DE TEMPERATURA FAHRENHEIT. Es una escala de temperatura donde el agua a nivel del mar tiene un punto de congelación de +32 grados F (Fahrenheit) y un punto de ebullición de +212 grados F. Es un término común en áreas que usan el sistema inglés de medidas. Fue creada por Gabriel Daniel Fahrenheit en 1714, físico alemán inventor de los termómetros de alcohol y de mercurio.

ESCALA DE TEMPERATURA KELVIN. Escala de temperatura con un punto de congelación de +273 grados K (Kelvin) y un punto de ebullición de +373 grados K. Se usa principalmente con fines científicos. También se conoce como Escala de Temperatura Absoluta. Fue propuesta en 1848 por William T. Kelvin, primer Barón de Largs, físico y matemático escocés nacido en Irlanda.

ESCALA DE VIENTO DE BEAUFORT. Escala que se usa para estimar la velocidad del viento. Fue diseñada por Sir Francis Beaufort (1777-1857), hidrógrafo de la Marina Real Británica. Se basa en los efectos de la fuerza del viento sobre la superficie terrestre y sobre el mar. Velocidad del viento en km/h (1º nº).-Numero de Beaufort (2º y 3º nº).-Efectos del viento sobre la tierra. Designaciónoficial0-0-1- El humo se alza verticalmente Calma1-2.5- El humo muestra la dirección del viento, pero no las veletas. Flojo2-6-11 -Se nota el viento en la cara, las hojas susurran, las veletas se mueven. Suave 3-13-19- Se mueven las hojas y las pequeñas ramitas, el viento despliega una bandera ligera. Leve4-20-29- El viento levanta el polvo y papeles ligeros. Moderado5-30-39- Los pequeños árboles con hojas comienzan a oscilar; en las aguas interiores aparecen pequeñas olas con cresta. Fresco6- 40-50- Grandes ramas se mueven, alambres telegráficos zumban, difícil manejo del paraguas. Fuerte7-51-61 -Árboles enteros oscilan, caminar frente al viento resulta difícil. Muy fuerte 8-62-74- Se rompen pequeñas ramas de árboles, los automóviles son desviados en su marcha. temporal9-75-87- Pequeños daños estructurales (se desprenden remates de chimeneas y tejas de pizarra). Temporal fuerte 10-88-100-Son arrancados árboles, considerables daños estructurales. Temporal11-101-115 -Grandes daños.12-116 o más- Grandes daños. Huracán.

ESCARCHA. Capa de hielo cristalino que se forma sobre superficies que se han enfriado lo suficiente para provocar la congelación del rocío depositado en ellas o del vapor de agua contenido en el aire y que se deposita sobre las superficies expuestas.

ESPACIO ATMOSFÉRICO. Estructura del clima de escala pequeña en la capa atmosférica adyacente a una superficie determinada.

ESTABILIDAD. Propiedad de un sistema, en reposo o movimiento en el que decrece toda perturbación introducida en él.

ESTABILIDAD ATMOSFÉRICA. Condición de la atmósfera que se opone al desarrollo de nubes de los géneros cúmulo y cumulonimbos. Se caracteriza por estados del cielo despejados o con presencia de nubes estratiformes.

ESTADO DEL CIELO SEGUN LA NUBOSIDAD Despejado Las nubes cubren un máximo de 2/8 partes del cielo.Medio Nublado Las nubes cubren de 2/8 a 6/8 partes del cielo.Nublado Las nubes cubren más de las 6/8 partes del cielo.

ESTADO DEL TIEMPO SEGUN LA TEMPERATURA Helado. menos de 2.5º C Frío. de 2.5 Cº a 10º C Fresco. de 10 Cº a 20º C Templado. de 20º C a 30 ºC Caluroso. de 30 ºC a 40 ºC Bochornoso. Más de 40 ºC

EVAPORACIÓN. Proceso físico por el cual un líquido, como el agua, pasa a estado gaseoso, como el vapor de agua. Es el proceso físico opuesto a la condensación.


Sector el Molino en Colliguay

FÖHN. Es un fenómeno que se produce después de que un flujo húmedo haya cruzado una zona elevada condensando su humedad a barlovento, provocando así en la vertiente de sotavento un aumento anormal de la temperatura, una disminución de la humedad relativa y un incremento considerable de la velocidad y de las ráfagas de viento. Por ejemplo, la cordillera de los Pirineos favorece el desarrollo de este fenómeno en la vertiente española cuando los flujos son de componente norte, nordeste y noroeste.

FOTOMETEORO. Es un fenómeno luminoso debido a la reflexión, refracción, difracción o interferencias de la luz solar o lunar. Los principales son el halo, arco iris, corona, anillos de ulloa, espejismos, rayo verde y colores crepusculares.

FOTOSFERA. Superficie emisora del Sol, cuya temperatura es 6 000°K.

FRENTE. Zona de contacto entre dos masas de aire con características diferentes de temperatura, humedad, punto de rocío... En la línea de contacto de ambas masas de aire se produce a su vez una convergencia de vientos de distinto sentido. Por ejemplo: el área de convergencia entre el aire tibio y húmedo con el aire seco y frío.

FRENTE CÁLIDO. Parte frontal de una masa de aire tibio que avanza para reemplazar a una masa de aire frío que retrocede. Con el paso del frente cálido la temperatura y la humedad aumentan, la presión sube y el viento cambia aunque no tanto como cuando pasa un frente frío. Si hay humedad suficiente se observan todo tipo de nubes estratiformes que pueden provocar precipitaciones de tipo continuo.

FRENTE ESTACIONARIO. Se entiende por frente estacionario o semiestacionario, aquel que se ha movido o se mueve muy poco relativamente desde su última posición sinóptica. Este concepto también es valido para describir el movimiento de un centro de altas o bajas presiones.

FRENTE FRÍO. Es la parte frontal de una masa de aire frío en movimiento que empuja a su paso aire más cálido Generalmente, con el paso de un frente frío, disminuye la temperatura y la humedad, la presión aumenta y el viento cambia de dirección. La precipitación ocurre generalmente dentro o detrás del frente. Al paso de este sistema, se pueden observar nubes de desarrollo vertical que pueden provocar chubascos o nevadas si la temperatura es muy baja. La masa de aire que viene desplazando el aire más cálido provoca descensos rápidos en las temperaturas.

FRENTE OCLUIDO. También conocido como oclusión. Se produce cuando un frente frío que se desplaza por lo regular más rápidamente, alcanza a un frente caliente, provocando una oclusión en altura.

FRENTE POLAR. Frente casi permanente de gran extensión de las latitudes medias que separa el aire polar relativamente frío y el aire subtropical relativamente cálido.

FRÍO. Condición del clima caracterizada por temperaturas bajas o menores que la normal.

FRONTOGÉNESIS. Proceso de formación o intensificación de un frente. Ocurre cuando dos masas adyacentes de aire de diferente densidad y temperatura se unen por efecto del viento existente creando un frente. Es común en las costas orientales de Norteamérica y Asia. Es lo opuesto a frontolisis.

FRONTOLISIS. FUERZA DE CORIOLIS. Fuerza ficticia que aparece al considerar a la Tierra como sistema de referencia para el movimiento. Depende de la latitud y de la velocidad del objeto en movimiento. En el Hemisferio Norte, el aire es desviado hacia el lado derecho de su ruta, mientras que en el Hemisferio Sur el aire es desviado hacia el lado izquierdo. Esta fuerza es máxima en los polos y no existe en el Ecuador.

GASES GENERADORES DE LLUVIA ÁCIDA. Son gases con presencia de iones hidrógeno (H+), que se desprenden principalmente en la combustión y en procesos industriales. Al combinarse con el vapor de agua de la atmósfera forman ácidos. Entre ellos se encuentran los de nitrógeno, azufre, cloro…

GASES DE EFECTO INVERNADERO. Son compuestos químicos gaseosos como el dióxido de carbono y el metano que, vertidos a la atmósfera, contribuyen al efecto invernadero.

GEOPOTENCIAL. Concepto referente a los recursos naturales renovables o no y a los limitantes de origen natural que ofrece un terreno. Establecer su geopotencial consiste en el análisis técnico de los recursos (minerales, suelos, aguas, vegetación y de los limitantes (amenazas naturales) que ofrece, con el fin de tomar decisiones acertadas acerca de su futuro uso.

GLOBO PILOTO. Es un globo que se utiliza con el fin de calcular los vientos en altura. El procedimiento consiste en llenar con helio o hidrógeno el globo y dejarlo libre, después se sigue la trayectoria del globo con un teodolito, registrándose periódicamente su posición (azimut y elevación).

GOES. Geoestacionary Observational Enviromental Satélite. Sistema de satélites geoestacionarios norteamericanos. Están operando dos de estos satélites a los que se conoce como GOES-East y GOES-West por la parte del territorio que cubren en sus observaciones. El Goes del este abarca el Atlántico mientras que el del oeste abarca el Pacífico.

GOTA FRÍA. Es una "bolsa" de aire frío que se separa de la corriente principal o de una borrasca, penetrando hacia latitudes más bajas. Esta bolsa de aire frío queda rodeado por todas partes de aire mas cálido. Este fenómeno puede dar lugar a precipitaciones torrenciales, que suelen degenerar en riadas si por debajo existe un aporte o flujo de vapor de agua importante. Una gota fría puede tener una extensión de más de 10 km y una temperatura menor de 10ºC.

GRADIENTE. Vector perpendicular a las superficies isobáricas, isotermas o de cualquier otro parámetro como la lluvia (isoyetas), las líneas de altura (isohipsas), el viento (isotacas), dirigido desde los valores más altos hacia los más bajos. El valor del gradiente de un parámetro depende de la diferencia de valores de ese parámetro entre dos puntos y la distancia que separa esos dos puntos. A mayor diferencia, mayor gradiente y a menor distancia entre puntos, mayor gradiente también.

GRADO. Medida que representa la diferencia en temperatura en una sola división en una escala.

GRANIZO. Precipitación de trozos de hielo con un diámetro mayor de 5 mm que se origina en nubes convergentes, como las cumulonimbus. Puede tener formas muy variadas y alcanzar en algunos casos un diámetro de hasta 8 cm. con un peso de un kg, pero por regla general su tamaño no excede los 2 cm.

HALO. Fotometeoro en forma de anillo luminoso centrado sobre un astro que se produce cuando la luz que este emite se refracta sobre los cristales de hielo que se encuentran en suspensión en la atmósfera. Este fenómeno se asocia a la presencia de nubes de tipo Cirrostratos.

HECTOPASCAL. Unidad de presión igual a 100 pascales que equivalen, por tanto, a un milibar.

HELADA. Fenómeno que se presenta cuando la temperatura desciende por debajo de los 0 ºC Si a las 18:00 horas se tienen de cielo despejado y una temperatura ambiente igual o menor a 3 ºC, existe una alta probabilidad de que se presente una helada.

HELADAS POR ADVECCIÓN. Se originan cuando una masa de aire frío se posa sobre una zona.

HELADAS POR RADIACIÓN. Se originan por un descenso de la temperatura de las capas de aire que están en contacto con el suelo debido al enfriamiento nocturno de la superficie terrestre.

HELIÓGRAFO. Es un instrumento que se utiliza para medir las horas de sol durante un día. Consiste en una esfera de cristal que concentra la luz solar y la proyecta en una cartulina en su parte inferior. La cartulina se quema según la intensidad de la luz.

HIDROMETEORO. Fenómeno formado por un conjunto de partículas acuosas, líquidas o sólidas que caen a través de la atmósfera. Las partículas acuosas pueden estar en suspensión, ser remontadas por el viento desde la superficie terrestre o ser depositadas sobre objetos situados en la atmósfera libre. Entre los principales hidrometeoros se encuentran la lluvia, llovizna, nieve, granizo, niebla, neblina, rocío, escarcha, chubasco y tromba.

HIGRÓMETRO. Es el instrumento utilizado para medir la humedad del aire.

HIELO. Estado sólido del agua. Se encuentra en la atmósfera en forma de cristales de hielo, nieve, granizo, entre otros.

HOMOSFERA. Es la región de la atmósfera en la cual la proporción de los componentes del aire, excepto el ozono, vapor de agua y dióxido de carbono, permanecen constantes. Alcanza una altura de aproximadamente 80 Km.

HUMEDAD. Es el contenido de vapor de agua del aire. Se puede expresar como humedad absoluta, específica, relativa o razón de mezcla.

HUMEDAD ABSOLUTA. La cantidad de vapor de agua que contiene 1 m3 de aire.

HUMEDAD RELATIVA. Es la relación entre la cantidad de vapor que existe en el aire, y la máxima que puede existir a una temperatura dada. Se expresa en %. El aire esta saturado cuando la humedad relativa es del 100%.

HUMO. Son pequeñas partículas producidas por combustión que se encuentran suspendidas en el aire.

HURACÁN. Es el nombre de un ciclón tropical con vientos superiores a 120 km/h. En algunas partes se llama tifón.

IMÁGENES DE SATÉLITE. Imágenes tomadas por el satélite meteorológico que revelan información como el flujo del vapor de agua, el movimiento de los sistemas frontales y el desarrollo de un sistema tropical. Las imágenes pueden ser tomadas de manera "visible" en las horas de luz del día o también usando rayos infrarrojos (IR) que revelan la temperatura de las nubes tanto de día como de noche. Las imágenes continuas en pantalla ayudan a los meteorólogos en sus pronósticos.

INDICE DEL CALOR. Se conoce también como temperatura aparente. No es la temperatura real del aire sino un aumento aparente de la temperatura real. es la temperatura que siente el cuerpo humano cuando se combinan las altas temperaturas con la humedad. La influencia de la humedad empieza a ser notable a partir de unos 26ºC. A partir de esta T se pueden producir trastornos más o menos graves en la salud de algunas personas.

INDICE DEL ENFRIAMIENTO DEL AIRE. Cálculo de temperatura que toma en consideración los efectos que el viento y la temperatura tienen en el cuerpo humano. Describe la pérdida promedio del calor del cuerpo y como éste percibe la temperatura. Esta no es la temperatura real.

INESTABILIDAD. Es la propiedad que tiene un sistema en reposo o en movimiento de hacer aumentar toda perturbación que se introduce en él.

INSOLACIÓN. Radiación solar recibida localmente por la Tierra. Depende de la hora del día, época del año y latitud.

INSOLACIÓN TOTAL O ABSOLUTA. Es el tiempo durante el cual el sol ha brillado en el cielo en el transcurso de un período determinado, un día, un mes o un año

INTENSIDAD DE PRECIPITACIÓN. Es la razón de incremento de la altura que alcanza la lluvia respecto al tiempo. Se clasifica en ligera, moderada y fuerte: Ligera 2.5 o menos Las gotas son fácilmente identificables, unas de otras, las superficies expuestas secas tardan más de dos minutos en mojarse completamente. Moderada 2.5-7.5 No se pueden identificar gotas individuales, los charcos se forman rápidamente. Las salpicaduras de la precipitación se observan hasta cierta altura del suelo o de otras superficies planas. Fuerte > 7.5 La visibilidad es bastante restringida y las salpicaduras que se producen sobre la superficie se levantan varias pulgadas.

INVERSIÓN (TÉRMICA). Coloquialmente se le da el nombre de "Inversión Térmica". Situación en la que, contrariamente a lo que sucede normalmente, aumenta la temperatura al aumentar la altitud. En este caso se genera una gran estabilidad atmosférica. Es un fenómeno natural que no representa ningún riesgo para la salud pero que puede resultar peligrosa cuando hay altas concentraciones de contaminantes que debido a la estabilidad atmosférica no pueden dispersarse. Las causas más importantes de este fenómeno son: la radiación (enfriamiento rápido de la superficie terrestre durante las noches sin nubes), la advección (transporte de aire frío hacia zonas calientes, superficies acuosas), la subsidencia (descenso de grandes masas de aire normalmente frío, provocado por los sistemas de altas presiones) y los fenómenos frontales.

INVERSIÓN FRONTAL. Este tipo de inversión se presenta cuando una masa de aire caliente es obligada a elevarse sobre el aire más frío, esto sucede en las proximidades de una zona frontal.

INVERSIÓN POR RADIACIÓN. Este tipo de inversión se presenta generalmente por la noche, cuando la superficie terrestre, al no recibir la radiación del sol que la calienta, se enfría y por tanto el aire que se encuentra en contacto con la superficie se enfría más que el de mayores alturas.

INVERSIÓN POR SUBSIDENCIA. Este tipo de inversión se debe al ascenso del aire caliente cuando es reemplazado por una masa de aire frío que desciende sobre la superficie.

IONOSFERA. Parte de la atmósfera que se extiende desde una altitud aproximada de 80 Km hasta donde termina la termosfera. Se caracteriza por una concentración elevada de iones y electrones libres que favorecen las comunicaciones por medio de las ondas cortas y largas

IRRADIACIÓN. Proceso de enfriamiento de la capa de aire atmosférica más próxima a la litosfera debido a la pérdida de calor del suelo. Es un fenómeno frecuente en las noches invernales con cielo despejado y puede originar inversiones térmicas y la formación de nieblas si existe humedad suficiente en el ambiente..

ISOBARA. Es una línea trazada sobre un mapa sinóptico con la que se unen puntos donde la presión atmosférica tiene el mismo valor.

ISOHIPSAS. Líneas que unen puntos distintos con igual altura. Son las líneas utilizadas en los mapas de altura donde se grafican las superficies con igual presión. Los mapas de isohipsas más usados son los de 850hPa, 700hPa, 500hPa y 300hPa.

ISOLÍNEA. Línea que une puntos geográficos con igual valor de cierta variable.

ISOTACAS. Líneas que unen puntos donde el viento sopla con la misma intensidad. Un mapa de isotacas a 500hPa o 300hPa delimitaría la situación aproximada de las diferentes corrientes en chorro del planeta.

ISOTERMA. Es una línea trazada sobre un mapa sinóptico con la que se unen puntos donde la temperatura tiene el mismo valor.

ISOYETA. Es una línea trazada sobre un mapa sinóptico con la que se unen puntos donde se registra igual cantidad de precipitación.

LARGO (PLAZO METEOROLÓGICO). El del orden de un mes.

LA NIÑA. Es una de las fases extremas de un fenómeno no periódico característico del sistema océano -atmósfera del Pacífico ecuatorial. Se caracteriza por una disminución de la temperatura de la superficie del mar y una mayor intensidad de los los vientos alisios.

LATITUD. Es el ángulo de elevación de un punto sobre el Ecuador. Se expresa en grados, minutos y segundos..Los polos están situados a 90 grados de latitud Norte y Sur y el Ecuador a cero grados (0).

LATITUDES ALTAS. Se conocen también como regiones polares. Son anillos de latitud situados entre los 60 y 90 grados norte y su r..

LATITUDES BAJAS. Se conocen también como regiones tropicales. Son anillos de latitud situados entre los 30 y 0 grados norte y sur

LATITUDES MEDIAS. Se conocen también como regiones templadas. Es el cinturón de latitudes entre los 35 y 65 grados norte y sur.

LITOMETEORO. Fenómeno relacionado con la suspensión de partículas sólidas no acuosas en la atmósfera o levantadas del suelo por el viento. Ejemplos son, la calima, el smog y las tormentas de arena en zonas desérticas.

LONGITUD. Es la distancia de arco existente entre el meridiano que pasa por un punto de la superficie terrestre y el meridiano 0 de Greenwich. Este valor se expresa en grados, minutos y segundos; va desde 0º hasta 180º Este u Oeste, según nos encontremos a Oriente u Occidente de Greenwich.

LUZ. Porción del espectro electromagnético visible al ojo humano.

LLOVIZNA Precipitación en forma de pequeñísimas gotas de agua, con diámetros menores de 0.5 milímetros, muy próximas unas a otras. Caen desde una capa densa de nubes estratos..

LLUVIA. Precipitación de partículas de agua líquida en forma de gotas de diámetro mayor de 0.5 mm. Si cae en una zona amplia, el tamaño de la gota puede ser menor. La intensidad de la lluvia se basa en el porcentaje de su caída. "Muy liviana" (R--) significa que las gotas no mojan la superficie. "Liviana" (R-) denota que se acumula hasta un nivel de 0.10 pulgadas por hora."Moderada" (R) significa que la cantidad de lluvia oscila entre 0.11 a 0.30 pulgadas por hora."Pesada"(R+) indica que cae 0.30 pulgadas de lluvia por hora.

LLUVIA ÁCIDA. Partículas acidificadas presentes en la atmósfera que se depositan en la superficie terrestre con la precipitación. Esta precipitación generalmente tiene un pH inferior a 5 y en algunas ocasiones mucho menor, según la concentración de componentes ácidos. Las causas a las que se atribuye este fenómeno, son las emisiones atmosféricas principalmente de los óxidos de azufre y de nitrógeno, el uso de combustibles fósiles, la industria, el transporte, el uso de fertilizantes, la combustión de desechos industriales, urbanos y agrícolas… La lluvia ácida produce daños en los materiales expuestos, alteraciones en el desarrollo de la vegetación y alteraciones químicas y biológicas en los ecosistemas acuáticos.

MAPA DE SUPERFICIE. Mapa que muestra la sinopsis de la situación meteorológica a nivel de superficie. Por norma internacional el nivel medio del mar es considerado como el nivel superficial, por lo que por lo que los observatorios situados a mayor o menor altura deben ajustar sus lecturas por medio de correcciones.

MASA DE AIRE. Volumen extenso de aire con características de temperatura y humedad similares en toda su extensión horizontal. Una masa puede cubrir una región de varios millones de kilómetros cuadrados y poseer varios kilómetros de espesor.

MASA DE AIRE ESTABLE. Ver estabilidad atmosférica.

MASA DE AIRE INESTABLE. Es la que presenta inestabilidad en las capas inferiores. Se producen nubes convectivas y precipitaciones y el contenido de humedad es elevado.

MESOSFERA. Capa de la atmósfera ubicada encima de la estratosfera.

METEORO. Fenómeno además de las nubes, que es observado en la atmósfera o en la superficie del globo terrestre. Los meteoros, se han clasificado en cuatro grupos principales: Hidrometeoro, Litometeoro, Fotometeoro, y Electrometeoro.

METEOROLOGÍA. Ciencia que estudia la atmósfera y los fenómenos atmosféricos. Comprende el estudio del tiempo y el clima y se ocupa del estudio físico, dinámico y químico de la atmósfera terrestre.

METEORÓLOGO. Es un científico que estudia la atmósfera y los fenómenos atmosféricos.

METEOROLOGÍA SINÓPTICA. Estudia los fenómenos meteorológicos en tiempo real, basándose en las observaciones realizadas a la misma hora y anotadas sobre mapas geográficos con el objeto de predecir el estado del tiempo futuro.

MICROCLIMA. Es un conjunto de afecciones atmosféricas que caracterizan un contorno o ámbito reducido. Está tipificado por: Elementos topográficos- Acción del calor- Temperatura media anual- Humedad- Lluvias y vientos- Altura sobre el nivel del mar- Hidrografía- Naturaleza del suelo- Potencial electromagnético.

MILIBAR (Mb). Unidad de medida estándar para la presión atmosférica utilizada por el Servicio Nacional de Meteorología. Un milibar es equivalente a 100 newtons por metro cuadrado. La presión estándar es de 1,013.25 milibares.

MILÍMETRO DE MERCURIO (normal). Presión ejercida por el peso de una columna de mercurio de esa altura, sobre la base de dicha columna, cuando el mercurio se encuentra a cero grados Celsius de temperatura. Medida usada antiguamente para expresar la presión atmosférica.

MILÍMETROS DE PRECIPITACIÓN (ALTURA DE LA PRECIPITACIÓN). Forma de medir las precipitaciones de lluvia y nieve. Espesor en milímetros de la capa de agua acumulada sobre un suelo horizontal por una o varias precipitaciones, si no hubiera infiltración, ni evaporación y si las precipitaciones que caen bajo forma sólida se encontraran fundidas. En número es igual al de litros por m2 , porque si llueve un litro en 1 m2 significa que sobre ese terreno se deposita una capa de 1 mm de agua (1 mm • 1 m2 = 1 litro).

MONZONES. Vientos temporales de dirección persistente, los cuáles sufren un cambio muy pronunciado en la dirección normal de los viento, en cierta época del año.

MONZÓNICO. Tipo de clima en el cual el tiempo de lluvias es en verano.


Sector Los Yuyos, Colliguay

NEBLINA. Manifestación visible de gotas de agua suspendidas en la atmósfera en o cerca de la superficie de la tierra, reduciendo la visibilidad horizontal a menos de un kilómetro. Se origina cuando la temperatura y el punto del rocío del aire presentan valores similares y existen suficientes núcleos de condensación.

NEVADA. Cantidad de nieve que cae en un período de tiempo determinado. Normalmente durante 6 horas expresada en pulgadas o centímetros de profundidad.

NIEBLA. Es un hidrometeoro. Es un fenómeno que se da cuando el contenido de vapor de agua en el aire es suficientemente alto como para que, con una temperatura lo suficientemente baja, se sature y se convierta en pequeñas gotas de agua en suspensión, reduciendo enormemente la visibilidad. Para que estas gotas se formen, se necesitan pequeñas partículas de polvo, polución, etc, alrededor de las cuales se condensa el vapor de agua. Reduce la visibilidad a menos de 1 Km. Provoca sensación de frío, es pegajosa y húmeda, y a veces "moja" de verdad.Para que se produzca este meteoro, es imprescindible la existencia de tres factores, una inversión de temperatura -aumento del valor térmico con la altura- que dificulte los movimientos verticales del aire, poco viento y una humedad relativa próxima al 100%. Las épocas más propicias para su formación son durante el final del otoño, casi todo el invierno y comienzo de la primavera; aunque no son descartables en otros momentos del año.

NIEVE. Precipitación de cristales congelados de hielo, blancos o transparentes, configurados en una compleja forma hexagonal. Por lo general cae de nubes estratiformes, pero puede caer como lluvia de nieve desde otras nubes cumuliformes. Usualmente aparece en forma de apretadas escamas o copos de nieve..

NIÑO. Fenómeno oceánico-atmosférico de intensidad variable característico del Pacífico. Provoca cambios en la temperatura y en los sistemas de presión en la región tropical del Océano Pacífico afectando los climas del mundo entero.

NOAA. National Oceanographic and Atmospheric Administration. Es la dependencia gubernamental estadounidense que administra todos los recursos oceanográficos y atmosféricos de ese país

NORMALES CLIMATOLÓGICAS. Valores medios de los elementos meteorológicos (temperatura, humedad, precipitación, evaporación, etc.) calculados con los datos recabados durante un periodo largo y relativamente uniformes, generalmente de 30 años.

NUBE. Aglomeración de góticas de agua en estado líquido, sobreenfriada o congelada suspendidas en el aire. La nube se forma en la atmósfera debido a la condensación del vapor de agua sobre partículas de humo, polvo y otros elementos que en conjunto se conocen como núcleos de condensación. La Organización Meteorológica Mundial ha definido 10 géneros de nubes, cada uno de los cuáles tienen forma distinta y puede ser asociado a diferentes hidrometeoros o fotometeoros.Nubes AltasCirros (Ci ). Nubes de aspecto filamentoso. No provocan precipitación.Cirrocúmulos(Cc). Nubes de aspecto de glóbulos. No provocan precipitación.Cirrostratos (Cs) Nubes con aspecto de velo. Originan el halo solar y lunar.Nubes Medias Altocúmulos (Ac). Con forma de glóbulos. No provocan precipitación.Altoestratos (As). Forman un manto que tapa al sol. No provocan precipitación. Originan la corona solar y lunar.Nimbostratos (Ns) Capa nubosa gris de tipo estable que oculta al sol y provoca precipitaciones continuas e intermitentes.Nubes Bajas Estratocúmulos (Sc) Bancos de nubes cumuliformes que producen lloviznas y lluvias ligeras.Estratos (St ) Manto de nubes grises que pueden provocar lloviznas al espesarse mucho.Cúmulos (Cu) Nubes aislada y densas, que se desarrolla verticalmente con protuberancias. No producen lluvias.Nubes de Desarrollo Vertical Cumulonimbos (Cb) Nube grande y densa, de considerable desarrollo vertical que produce chubascos y tormentas eléctricas.

NÚCLEO DE CONDENSACIÓN. Partícula sobre la que se produce la condensación del vapor de agua existente en la atmósfera. Los núcleos se pueden presentar en estado sólido o líquido.

OLA DE CALOR Período de clima caluroso anormal e incómodo. Puede durar desde varios días a varias semanas.

OLA DE FRÍO. Rápida descenso de la temperatura hasta llegar a una temperatura que impone la necesidad de impartir protección especial a la agricultura, la industria, el comercio o las actividades sociales.

ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE METEOROLOGÍA (O.M.M.). Esta organización coordina los avances científicos a nivel mundial acerca de las predicciones del clima, la investigación de la contaminación, los cambios de clima, estudios de la reducción de la capa de ozono y de los pronósticos de tormentas. Propone el intercambio de información del clima en forma ágil y exacta para uso público, privado y comercial, incluyendo a las líneas aéreas y de carga marítima. Fue establecida por las Naciones Unidas en 1951 y está compuesta de 184 miembros.

OSCILACIÓN DEL SUR (E.N.O.S).. Es un cambio periódico del fenómeno El Niño cuando está sobre el área tropical del Océano Pacífico. Representa la distribución de la temperatura y la presión sobre un área del océano.

OSCILACIÓN TÉRMICA. Es la diferencia entre la temperatura más cálida y la más fría registradas a lo largo de un año o de un día.

ÓXIDOS DE NITRÓGENO (NOx). Nombre general de los compuestos de nitrógeno con oxígeno. Principalmente son el monóxido de nitrógeno (NO) y el dióxido de nitrógeno (NO2). Los NOx constituyen importantes contaminantes atmosféricos que se generan en todos los procesos de combustión. A mayor temperatura en los procesos de combustión, mayor es la cantidad producida de óxidos de nitrógeno

OXÍGENO (O2). Gas incoloro, inodoro y sin sabor que es el segundo componente más importante del aire seco. Equivale a 20.946% por volumen de aire seco.

OZONO (O3). Es un gas casi incoloro y es una forma que toma el oxígeno (O2). En la parte baja de la atmósfera es un contaminante que daña los tejidos vivos y el caucho; mientras que en la estratosfera desempeña una importante función al filtrar los rayos ultravioleta. Se usa en algunos tratamientos de purificación del agua.

PARCIALMENTE NUBOSO O CIELO POCO NUBOSO. Estado del tiempo cuando la presencia de unas cuantas nubes no oscurece completamente el cielo o el día en ningún momento. El Servicio Nacional de Meteorología no tiene un criterio exacto para esta condición.

PASCAL. Unidad de presión del Sistema Internacional. Se define como la presión ejercida por una fuerza de un Newton sobre la superficie de un metro cuadrado.

PERTURBACIÓN. Este término puede usarse para diferentes casos. Puede aplicarse a una baja presión o a un ciclón pequeño de poca influencia y también sirve para designar un área que muestra señales de actividad ciclónica.

PLUVIÓMETRO. Instrumento que mide la cantidad de lluvia que ha caído. La unidad de medida es en milímetros.

POLVO. Pequeñas partículas de tierra u otra materia suspendidas en el aire. PPM. Partes por millón. Forma de medir concentraciones pequeñas. 300 ppm equivalen a 0,03%.

PRECIPITACIÓN. Es un conjunto de partículas acuosas, líquidas o sólidas, cristalizadas o amorfas, que caen de una nube o de un conjunto de nubes y que alcanzan el suelo. Esto incluye la lluvia, llovizna, llovizna helada, lluvia helada, granizo, hielo granulado, nieve, granizo menudo y bolillas de nieve.

PRESIÓN. Es la fuerza ejercida por un cuerpo debido a su peso en cada unidad de superficie.

PRESIÓN ATMOSFÉRICA. Es la presión o el peso que ejerce la atmósfera en un punto determinado. La medida se puede expresar en varias unidades: hectopascales, en milibares, pulgadas o milímetros de mercurio (Hg). También se conoce como presión barométrica.

PRESIÓN BAROMÉTRICA. Ver presión atmosférica.

PROMEDIO DIARIO. Temperatura promedio para un día que se obtiene haciendo un promedio de las lecturas de cada hora o, también, de las temperaturas máximas y mínimas.

PRONÓSTICO. Pronunciamiento sobre sucesos futuros. El pronóstico del tiempo incluye el uso de modelos objetivos basados en algunos parámetros atmosféricos, unidos a la habilidad y experiencia del meteorólogo. También se conoce como predicción.

PSICRÓMETRO. Instrumento usado para medir el vapor del agua contenida en la atmósfera. Consiste en dos termómetros, un bulbo mojado y otro seco. También se le conoce como psicrómetro oscilador.

PUNTO DE CONGELACIÓN. Proceso de cambio de estado líquido a estado sólido, opuesto a la fusión. La temperatura a la que se solidifica un líquido en cualquier situación. El agua pura bajo presión atmosférica se congela a 0 grados Celsius o 32 grados Fahrenheit. En oceanografía, el punto de congelación del agua desciende con el aumento de la salinidad.

PUNTO DE EBULLICIÓN. Temperatura en la que un líquido cambia a estado de vapor. El punto de ebullición o de hervor del agua pura se obtiene a una temperatura de 100 grados Celsius o 212 grados Fahrenheit.

PUNTO DE ROCIO. Temperatura a la que debe enfriarse el aire (a una presión constante) para saturarse, es decir, para formar gotitas de agua.

RADIACIÓN SOLAR. La proveniente del Sol, incluso después de sufrir reflexión o dispersión; es de onda corta.

RADIACIÓN TERRESTRE. La emitida por cualquier elemento del planeta, luego de ser calentado por el Sol; es de onda larga.

RADIOSONDA. Instrumento para medir variables meteorológicas en las capas superiores de la atmósfera.

RÁFAGA. Es un aumento repentino y significativo en las fluctuaciones de la velocidad del viento. La velocidad punta del viento debe alcanzar por lo menos 16 nudos (30 km/h) y la variación entre los picos y la calma es de por lo menos 10 nudos (18 km/h). Generalmente la duración es menor de 20 segundos.

RAYOS CÓSMICOS. Partículas muy energéticas provenientes principalmente de fuentes externas al sistema solar.

RELÁMPAGO. Manifestación luminosa que acompaña una descarga brusca de electricidad atmosférica. Esta descarga puede saltar de una nube al suelo o producirse en el seno de una nube, entre dos o más nubes, o entre una nube y el aire circundante.

RESOLANA. Radiación de onda larga emitida por el suelo caliente.

ROCÍO. Condensación en forma de pequeñas gotas de agua que se forman en el césped y en otros objetos pequeños cercanos a la tierra cuando la temperatura ha caído al punto del rocío. Esto ocurre generalmente durante las horas de la noche.

SATURAR. Alcanzar la capacidad máxima de vapor en el aire pasada la cual comienza a condensarse.

SENSIBLE (calor). El que baja la temperatura al perder calor y la aumenta al ganarlo.

SISTEMA CLIMÁTICO. Porción del planeta donde tiene lugar el clima.

SATÉLITE. Cualquier objeto que recorre una órbita alrededor de un cuerpo celeste. Suele utilizarse para designar objetos fabricados para orbitar la Tierra, ya sea de manera geoestacionaria o polar. Entre la información que se obtiene de los satélites del tiempo, se incluye: la temperatura y humedad del aire a grandes alturas; registros de la temperatura de las cúpulas de las nubes, de la tierra y del océano; monitoreo de los movimientos de las nubes para determinar la velocidad de los vientos a grandes alturas; trazado del movimiento del vapor del agua; monitoreo del sol y la actividad solar y compilación de datos de instrumentos meteorológicos en diferentes partes del mundo.

SATELITE METEOROLOGICO. Cuerpo artificial que gira alrededor de la Tierra o permanece estacionario sobre el Ecuador, capaz de fotografiar la cubierta de nubes de grandes áreas.

SATELITE ORBITAL POLAR. Satélite cuya órbita pasa sobre los dos polos de la Tierra.

SEQUÍA. Condición climática anormalmente seca en un área específica que se prolonga debido a la falta de agua y causa un serio desbalance hidrológico.

SISTEMA DE ALTA PRESIÓN. Área de presión relativa máxima con vientos divergentes rotando en sentido opuesto a la rotación de la tierra. Se desplaza en sentido del reloj en el hemisferio norte y viceversa en el hemisferio sur. Conocido también como anticiclón, es lo opuesto a un área de baja presión o ciclón.

SISTEMA DE BAJA PRESIÓN. Área de presión relativa mínima con vientos convergentes. Se desplaza en sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte y viceversa en el hemisferio sur. Conocido también como ciclón, es lo opuesto a un área de alta presión o anticiclón.

SISTEMA SEMIPERMANENTE DE PRESIÓN. Sistema relativamente estable y estacionario de presión y viento donde la presión es predominantemente alta o baja según los cambios de estación.

TECHO DE NUBES. Es la capa más baja de nubes que se reporta como partida o encapotada. Si el cielo está totalmente oscurecido, el techo es el límite de la visibilidad vertical.

TEMPERATURA. Medida del movimiento molecular o el grado de calor de una sustancia. Se mide usando una escala arbitraria a partir del cero absoluto, donde las moléculas teóricamente dejan de moverse. Es también el grado de calor y de frío. En observaciones de la superficie, se refiere principalmente al aire libre o temperatura ambiental cerca a la superficie de la tierra.

TEMPERATURA MAXIMA. Valor más alto de la temperatura del aire medio durante un día.

TEMPERATURA MEDIA. Promedio de lecturas de temperatura tomadas durante un período de tiempo determinado. Por lo general es el promedio entre las temperaturas máxima y mínima.

TEMPERATURA MINIMA. Valor más bajo de la temperatura del aire medio durante

TERMÓGRAFO. Es esencialmente un termómetro que se autoregistra. Es un termómetro que registra continuamente la temperatura en una cartilla.

TERMÓMETRO. Instrumento que sirve para medir la temperatura. Las diferentes escalas usadas en meteorología son: Celsius, Fahrenheit y Kelvin o Absoluta.

TERMOSFERA. Capa atmosférica situada encima de la mesosfera.

TIEMPO (meteorológico). Es el estado de la atmósfera en un momento y lugar determinado. Para definirlo se utilizan términos que tienen que ver con claridad, nubosidad, humedad, precipitación, temperatura, visibilidad y viento. Cambia en cuestión de horas o días. Tipos de tiempo son, por ejemplo: borrascoso, caluroso, lluvioso, etc.

TIEMPO SEVERO. Cualquier evento destructivo del tiempo. Término que caracteriza a eventos como las tormentas de nieve, tormentas muy intensas o tornados.

TIFÓN. Es el nombre de un ciclón tropical con vientos sostenidos de 118 km/h (65 nudos) ó más que se presenta en el Pacífico Norte. Este fenómeno recibe el nombre de huracán en el Pacífico Nororiental y el Atlántico Norte y se le llama ciclón en el Océano Indico.

TORMENTA O TRONADA. Es un evento de corta duración en la micro escala caracterizado por truenos, relámpagos, ráfagas de viento, turbulencia, granizo, hielo, precipitación, corrientes moderadas y violentas hacia arriba y abajo y, en condiciones muy severas, tornados. Se produce por una nube cumulonimbus,

TORNADO (TWISTER en Estados Unidos). Columna de aire que rota violentamente en contacto con y extendiéndose entre una nube conectiva y la superficie de la tierra. Es el más destructivo de los fenómenos atmosféricos. Presentándose las condiciones necesarias, puede ocurrir en cualquier parte del mundo, pero se presenta más frecuentemente en los Estados Unidos de Norte américa en el área entre las montañas Rocosas y los Apelmaces en el este del país.

TRONADAS. Nombre que se le da a las nubes que producen descargas eléctricas y por consiguiente truenos.

TROPOPAUSA. Límite superior de la troposfera.

TROPOSFERA. Capa inferior de la atmósfera, escenario del clima que contiene toda el agua atmosférica.

TRUENO. Sonido emitido por los gases mientras se expande rápidamente a través del canal de descarga de un relámpago. Las temperaturas pueden elevarse a más de 10,000 grados Celsius en microsegundos, ocasionando una violenta onda de presión, compuesta por compresión y ondas de succión. El tronar se crea cuando el oído capta partes separadas de la descarga, registrando primero la parte más cercana de la luz del rayo y, después, la parte más lejana.

TURBULENCIA. Movimientos desordenados del aire compuestos por pequeños remolinos que se trasladan en las corrientes de aire. La turbulencia atmosférica es producida por aire en un estado de cambio continuo. Puede ser causada por las corrientes termales o conectivas, por diferencias en el terreno y en la velocidad del viento, a lo largo de una zona frontal o por una variación de la temperatura y la presión.

TWISTER. Término en el vocabulario popular en los Estados Unidos de Norte américa usado para designar a un tornado.

ULTRAVIOLETA. Radiación electromagnética cuya longitud de onda es menor que la visible.

UTC. Es la hora de tiempo universal, también conocida como GMT (Reñí Meran Time). En este enlace puedes ver las conversiones a otros tiempos locales

VAGUADA. Eje de bajas presiones, prolongación de una depresión, representada por un sistema de isobaras en forma aproximadamente de V, cuya concavidad está dirigida hacia las bajas presiones.

VAPOR DE AGUA (H2O). Es el agua en estado gaseoso. Es uno de los componentes más importantes de la atmósfera. Debido a su contenido molecular, el aire que contiene vapor de agua es más liviano que el aire seco. Esto contribuyes a que el aire húmedo tenga la tendencia a elevarse.

VELOCIDAD DEL VIENTO. Es el promedio del movimiento del aire durante un período de tiempo preestablecido.

VENTISCA O TORMENTA DE NIEVE. Es una condición de tiempo severo caracterizada por temperaturas muy bajas, vientos de 55 km/h o más, junto con la caída de nieve lo que reduce la visibilidad a 300 metros o menos por un período de por lo menos 3 horas. Una ventisca severa tiene temperaturas cercanas o inferiores a los 12 grados Celsius bajo cero, vientos superiores a 72 km/h y visibilidad reducida por la nieve a casi cero.

VIENTO. Movimiento del aire en relación a la superficie terrestre, generalmente de manera horizontal. Hay cuatro aspectos del viento que se miden: dirección, velocidad, tipo (ráfagas y rachas) y cambios. Los cambios superficiales se miden con veletas y anemómetros mientras que los de gran altitud se detectan con globos piloto, radiovientos o reportes de la aeronaútica civil.

VIENTOS ALISIOS. Son dos cinturones de viento que soplan desde los centros de alta presión subtropicales moviéndose hacia la zona de baja presión ecuatorial. Son vientos de poca altitud caracterizados por su consistencia en su dirección. En el hemisferio norte, los vientos alisios soplan desde el Noreste y en el Hemisferio Sur los vientos alisios soplan desde el Sureste.

VIENTO ANABÁTICO. Viento húmedo y fresco que se eleva por una ladera y que a su paso se condensa provocando la formación de nubes de tipo lenticular en la cima.

VIENTO CATABÁTICO. Aire cálido y seco que desciendo a sotavento de una montaña, después de haberse condensado toda la humedad en el lado de sotavento.

VIENTOS DEL ESTE. Término usualmente empleado para designar vientos con un componente persistente desde la dirección este. Ejemplo: los vientos alisios.

VIENTOS DEL OESTE. Cinturones amplios de vientos persistentes con un componente occidental. Es el movimiento atmosférico predominante centrado alrededor de las latitudes medias de cada hemisferio. Cerca de la superficie de la tierra los vientos del oeste se extienden aproximadamente entre los 35 y 65 grados de latitud, mientras en los niveles altos se extienden en dirección más ampliamente hacia los polos y el Ecuador.

VISIBILIDAD. Medida de la opacidad de la atmósfera, y por lo tanto, es la distancia mayor desde la que uno puede observar objetos con el uso de la visión normal. El Servicio Nacional de Meteorología la califica con diferentes términos. La visibilidad excepcional es la visibilidad determinada desde un punto cualquiera de observación. La visibilidad preponderante es representativa de la condiciones de visibilidad de la estación de observación. La visibilidad sectorial es visibilidad hacia una dirección específica que representa un arco de por lo menos 45 grados en el horizonte. La visibilidad de torre es la visibilidad detectada por la torre de control de trafico aéreo (siglas en inglés, ATCT).

VORTICIDAD. Cuando las partículas del aire son arrastradas por el viento, se trasladan y al mismo tiempo giran sobre si mismas presentan no sólo un movimiento de traslación, sino también un movimiento de giro sobre sí mismas (vorticidad). Una vorticidad positiva indica la circulación del viento en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio sur. La negativa es una circulación anticiclónica. wind chill. Es la sensación térmica que experimenta el cuerpo humano debido a la acción del viento, es decir, la temperatura aparente resultado de la temperatura del real del aire y la velocidad del viento.

ZONA CICLOGENETICA. Es la zona en donde se presentan las condiciones favorables para la formación de un ciclón.Zona de Convergencia Intertropical, (Intertropical Convergence Zone, TCZ), es el eje a lo largo del cual los vientos alisios del Nordeste del Hemisferio Norte encuentran a los vientos alisios del Sudeste del Hemisferio Sur.

Neblina en Colliguay

Los cambios climáticos globales.


Los cambios climáticos globales y el desafío de la ciudadanía planetaria.

Por Fabio José Feldmann*, Rachel Biderman Furriela
** *Abogado. Secretario Ejecutivo del Fórun Brasilero de Mudanças Climáticas. Brasil
** Abogada, Master en Derecho Internacional (LL.M. - American University, Washington College of Law, EUA). Secretaria Ejecutiva del Instituto Pró-Sustentabilidade (IPSUS).
Brasil bioetica@chi.ops-oms-org www.monografias.com

Publicación original: Acta bioeth., 2001, vol.7, no.2, p.287-292. ISSN 1726-569X.Artículo reproducido con la autorización de los editores de Acta Bioethica, ISSN 0717 5906, publicación semestral destinada preferentemente a profesionales de las distintas representaciones de la Organización Panamericana de la Salud, OPS/OMS y a otros especialistas de diversas profesiones, en todo el mundo, interesados en el diálogo bioético.
http://www.paho.org/Spanish/bio/publica.htm - bioetica@chi.ops-oms-org http://www.uchile.cl/bioetica/ - c-bio@uchile.cl


· El fenómeno del cambio climático
· Los tratados internacionales
· Los desafíos
· Notas


Resumen:

En este texto intentamos examinar la problemática del cambio climático cuyas consecuencias son cruciales para el porvenir del planeta. Esta temática, legitimada y explicitada a través de distintas reuniones mundiales, se encuentra aún poco desarrollada en América Latina, a pesar de que sus consecuencias tendrán impactos decisivos en nuestra Región. La solución de los desafíos planteados por el cambio climático se expresa esencialmente en el ámbito de la ciudadanía, lo que supone la decisión de generar nuevas formas de diálogo, de circulación de la información, de educación y de democratización en la toma de decisiones.

Palabras clave:
medio ambiente, ética ambiental, cambio climático, acuerdos internacionales

El fenómeno del cambio climático

El siglo XX fue testigo de extraordinarios cambios, tanto en la sociedad como en el medio ambiente. Uno de los fenómenos actuales más preocupantes es la alteración del sistema climático global. La opinión pública y los gobernantes aumentaron su grado de percepción y preocupación respecto a este fenómeno principalmente debido a incidentes climáticos de relevancia tales como El Niño, inundaciones y otros desastres en distintas partes del mundo (Francia, España, Venezuela, Inglaterra, Australia, Canadá e India). Australia registró 1998 como el año más caluroso de su historia, y el Reino Unido sufrió en el año 2000 las peores tempestades registradas desde el siglo XVII. Esta preocupación está plasmada en los medios de comunicación.

La revista Time publicó un reportaje, como noticia de tapa, sobre los "refugiados ambientales" en el 2000. Los cambios climáticos también fueron considerados por los dirigentes presentes en la Conferencia Económica de Davos, en febrero de 2000, como uno de los tres mayores problemas de la actualidad. Más recientemente, la posición de la Administración de los EEUU de rechazar el Protocolo de Kioto generó protestas en todo el mundo, movilizando a los medios de comunicación internacionales e impulsando a los gobernantes de Europa a asumir el liderazgo en las negociaciones internacionales sobre el clima. Los principales medios de comunicación publicaron noticias destacadas sobre las declaraciones del Presidente G. W. Bush y sus repercusiones.

Un acontecimiento emblemático fue que, nuevamente la revista Time, en marzo del 2001, publicó como noticia de tapa el calentamiento global y sus implicaciones.
Las previsiones y registros de eventos climáticos extremos señalados anteriormente, no son producto de visiones catastróficas de los ambientalistas radicales. Este escenario fue identificado por los cientistas del Panel Intergubernamental sobre Cambios Climáticos que asesora a las Naciones Unidas desde 1988. El primer informe del IPCC, publicado en 1990, constató un aumento del 0,5°C en el promedio de la temperatura global, con relación al siglo anterior y alertó sobre la necesidad de tomar medidas severas para disminuir la emisión de gases causantes del efecto invernadero, como única manera de evitar el calentamiento global.


Sobre la base de dichos estudios se inició una serie de negociaciones que culminaron en la Convención sobre el Clima, firmada durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, realizada en Río de Janeiro, en 1992. El tercer y último informe del IPCC, divulgado a principios del 2001, confirma los resultados del segundo informe de 1995, en el que se constata la relación entre el aumento de la temperatura y las actividades humanas y alerta sobre la necesidad urgente de tomar medidas para la reducción de emisiones de gases causantes del efecto invernadero.

Es importante aclarar que el efecto invernadero es un fenómeno natural, necesario a la mantención de la vida en el Planeta. Los gases del efecto invernadero actúan como una frazada alrededor de la Tierra, sin la cual ésta sería más fría. Se transformó en un problema debido al gran volumen de emisiones de gases desde el acontecimiento de la Revolución Industrial.

Las actividades del hombre están aumentando el poder del efecto invernadero, más específicamente a través de:
• Quema de carbón, petróleo y gas natural por la industria y sistemas de transportes, que causan importantes emisiones de gas carbónico;
• Destrucción de los bosques y diferentes formaciones de vegetación y cambios en el uso del suelo, porque el carbono almacenado en la vegetación y en el suelo se escapa hacia la atmósfera;
• Crianza de ganado y cultivo del arroz, actividades que emiten metano, óxido nitroso y otros gases de efecto invernadero,
• Degradación de residuos en espacios sanitarios o basurales que emiten metano.


Todos los países son fuentes de emisiones de CO2 pero la magnitud y la diversidad de las fuentes varían de acuerdo con el país y la región. Gran parte del carbono emitido históricamente por la quema de combustibles fósiles se origina en los países industrializados. Las emisiones en los países en desarrollo, entre tanto, ha aumentado bastante y, con la confirmación de dicha tendencia, en la segunda década de este siglo más de la mitad de las emisiones tendrán su origen en dichos países. La deforestación y las alteraciones del uso del suelo son las principales fuentes de emisión de CO2 en países en desarrollo. Si las emisiones siguen creciendo al ritmo actual, es casi seguro que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera van a ser, en el siglo 21, dos veces mayores que las concentraciones del período pre-industrial.

Los cientistas del IPCC identifican algunos posibles impactos como consecuencia del aumento del promedio de la temperatura en el planeta.

Algunos de estos efectos son:
• Los regímenes regionales de lluvia y padrones de viento pueden cambiar: algunas regiones del mundo corren el riesgo de volverse más lluviosas y otras, más secas;
• Las zonas climáticas y agrícolas pueden migrar;
• El deshielo y la dilatación térmica de los océanos pueden causar el aumento del nivel de los océanos, amenazando zonas de la costa de baja altitud y pequeñas islas;
• Las enfermedades propagadas por vectores asociados al cambio de temperatura, como el dengue y la malaria, por ejemplo, podrían potencializar su incidencia;
• Los impactos sobre los recursos hídricos van a aumentar la escasez de agua para sus múltiples usos;
• Los países en desarrollo o menos desarrollados no tendrán recursos suficientes para prepararse contra los impactos o minimizar sus efectos, lo que generará graves consecuencias con impactos sociales y económicos;
• Las regiones áridas se podrían transformar en desiertos y las regiones secas se podrían volver aún más secas,
• Reducción del potencial de la producción alimentaria, generando mayores problemas de hambre y miseria.


La búsqueda de soluciones para dicho problema universal ha sido objeto de discusiones, conferencias y acuerdos internacionales desde el final de la década de los 80. Las Naciones Unidas establecieron una agenda internacional de compromisos con el objeto de solucionar los problemas que afectan a la sociedad, la economía y el medio ambiente. Dos son los principales tratados que reglamentan las iniciativas para contener los efectos del calentamiento global: la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio del Clima y el Protocolo de Kioto, anexo a esta convención. Además de estos dos documentos principales, la Agenda 21, tratado internacional adoptado en 1992 por las Naciones Unidas, que estableció un importante plan de acción para promover el desarrollo viable en el planeta. Trata también de las variaciones climáticas en su capítulo 9 sobre Protección de la Atmósfera.

Los tratados internacionales

La Convención sobre el Cambio del Clima

La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio de Clima estableció un compromiso general de reducción de la emisión de gases de efecto invernadero. Es un tratado genérico, que solamente contiene algunas exigencias específicas. La Convención se adoptó el 9 de mayo de 1992 en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York y fue abierta para la firma en 1992 en la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro. Fue firmada en dicho encuentro por Jefes de Estado y otras autoridades de 154 países y la Comunidad Europea. Entró en vigencia el 21 de marzo de 1994. Brasil firmó la Convención durante la Cumbre de la Tierra (Río 92), el 04 de junio de 1992 y se ractificó el 28 de febrero de 1994.

La Convención estableció en su Preámbulo una serie de premisas que deben orientar las acciones de los Estados en sus acciones de lucha contra los cambios climáticos. Entre los preceptos básicos se destaca que el cambio del clima y sus efectos son una preocupación común de la humanidad. Se reconoce que las actividades humanas aumentan las concentraciones de gases de efecto invernadero, lo que provoca un calentamiento adicional de la superficie y de la atmósfera de la Tierra, que afecta los ecosistemas naturales y la humanidad.

Además, los países signatarios entienden que la mayor parte de las emisiones históricas y actuales tienen su origen en los países desarrollados y que la naturaleza global del cambio de clima requiere la mayor cooperación posible de todos los países que tomen en consideración "sus responsabilidades comunes más diferenciadas" y sus respectivas capacidades y condiciones sociales y económicas.

Entre los fundamentos de La Convención también se establece que las actividades de un Estado no deben causar daño al medio ambiente de otros Estados y que los Estados deben elaborar una legislación ambiental eficaz para combatir el problema. Los países reconocen la urgencia de adoptar medidas inmediatas por parte de los países desarrollados, considerándose sus contribuciones relativas en el aumento del efecto invernadero. Reconocen también que los países de baja altitud, insular, con zonas de costa de baja altitud, regiones áridas y semi-áridas, sujetas a inundaciones, sequía y desertificación, y países en desarrollo con ecosistemas montañosos frágiles son particularmente vulnerables a los efectos negativos del cambio del clima.

Otra premisa es que la lucha contra el cambio climático debe garantizar el desarrollo social y económico considerando las prioridades de los países en desarrollo y que el consumo de energía de los países en desarrollo debe aumentar para que alcancen el desarrollo económico. Las buenas intenciones del Preámbulo incluyen también la previsión de que será necesario proteger el sistema climático para las generaciones presentes y futuras.

Las premisas arriba enunciadas fundamentan el objetivo central de La Convención, previsto en su artículo 2°:

"Alcanzar la estabilización de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera a un nivel que impida una interferencia antrópica peligrosa en el sistema climático. Este nivel deberá alcanzarse en un plazo suficiente que permita que los ecosistemas se adapten naturalmente al cambio del clima, que asegure que la producción de alimentos no sea amenazada y que permita que el desarrollo económico siga de forma sostenible".

Se trata de una convención que es un hito en el Derecho Internacional y en las Relaciones Internacionales, porque es la primera vez en la historia en que países de todo el mundo reconocieron que las actividades humanas están causando serios impactos sobre el medio ambiente y pueden amenazar la continuidad de la vida en el planeta e imponen medidas concretas para contener el problema. Lo inédito de la solución propuesta ha asustado a los gobernantes y a los tomadores de decisión de los grandes grupos económicos, puesto que la reducción de emisión de gases de efecto invernadero implicará la transformación de los actuales padrones de consumo y producción y de su base energética, dependiente del uso de combustibles fósiles.

El Protocolo de Kioto

En diciembre de 1997, la Conferencia de las Partes de la Convención sobre Cambio del Clima aprobó en Kioto, Japón, un tratado internacional que se conoció como "Protocolo de Kioto". El Protocolo establece que los países desarrollados estarán obligados a reducir sus emisiones colectivas de seis gases efecto invernadero en por lo menos 5%, comparados con los niveles de 1990, para el período entre los años 2008-2012. Con el pasar de los años y con la aprobación de acuerdos recientes en Bonn (COP 6 - julio 2001) y Marrakech (COP 7 - noviembre 2001) y con el rechazo de los Estados Unidos en ratificar el Protocolo, el compromiso de reducción de emisiones acordado en Kioto se debilitó. Después de los acuerdos de Bonn y de Marrakech algunos cientistas y ambientalistas han afirmado que las concesiones hechas en las negociaciones habrían implicado la reducción de este porcentaje mínimo al 1,5 o al 2%, lo que es insuficiente para resolver el problema.

Según El Protocolo, los países tendrán cierta flexibilidad en el establecimiento de medidas para la reducción de emisiones y en el cálculo de estas reducciones. El Protocolo estableció algunos mecanismos de flexibilización para la implementación de las obligaciones para los países con metas de reducción de emisiones.

Estos mecanismos son:

• Ejecución Conjunta (o Joint Implementation - JI), a ser realizado apenas entre países industrializados del Anexo 1
• Comercio de Emisiones (o Emissions Trading - ET), a ser realizado entre países del Anexo 1
• Mecanismo de Desarrollo Limpio (o Clean Development Mechanism - CDM), entre países industrializados (Anexo 1) y países en desarrollo.


El de mayor interés para América Latina es el Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL), único que se aplica a los países en desarrollo. Permite que países industrializados inviertan en proyectos de reducción de emisiones o plantas de tratamiento en países en desarrollo, disminuyendo parte de sus obligaciones en la reducción de emisiones. El Mecanismo aún no está implementado oficialmente, ya que sus reglas todavía no han sido completamente definidas. La expectativa de entrada en vigencia del mecanismo será a partir de 2002-2003, si el Protocolo es ratificado por un número suficiente de países según las reglas de éste. En realidad, el llamado "mercado de carbono" ya se encuentra en test, operando a partir de proyectos modelo de reducción de emisiones o de plantas de tratamiento, con la expectativa de reconocimiento y acreditación futura en el ámbito de las reglas del MDL.

El Protocolo de Kioto fue abierto para la ratificación el 16 de marzo de 1998. Entrará en vigencia 90 días después de su ratificación por al menos 55 partes de la Convención, incluyendo a los países desarrollados que contabilizarán por lo menos 55% de las emisiones totales de dióxido de carbono en 1990. Se espera que los países industrializados cumplan sus promesas hechas en Bonn y Marrakech (2001) y ratifiquen el Protocolo a tiempo para que entre en vigencia en el momento de la realización de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sustentable, en Johannesburgo, África del Sur, donde se celebrarán los diez años de la Convención sobre Cambio del Clima.

Los desafíos

El cambio climático global evidencia las desigualdades económicas y sociales que existen en el mundo. Potencializa dichas diferencias e inequidades. Los tratados del clima reconocen los diferentes niveles de responsabilidades y atribuyen a los países que más polucionan (países industrializados) la mayor cuota de responsabilidades para la resolución del problema, puesto que históricamente ya consumieron y emitieron más gases que los países en desarrollo, usufructuando, como consecuencia de estas emisiones, de los beneficios económicos, sociales y políticos.

Entre algunas cifras que provocan susto, se encuentra la estimación de que un solo ciudadano norteamericano produce gases efecto invernadero equivalente al que producen 19 hindúes, 30 paquistaníes o 269 nepaleses, ya que sus padrones de consumo implican gran consumo de combustibles fósiles y padrones del uso del suelo que generan grandes emisiones de gases efecto invernadero.

Este debate es aún incipiente en América Latina y se vuelve evidente la necesidad de que se entable la discusión respecto al tema con el público en general. Esta discusión no podrá prescindir de un enorme esfuerzo de traducción de esta compleja cuestión para que se inicien en el tema, a través de proyectos de educación ambiental. De acuerdo con el tema, ésta deberá tener un enfoque transversal, involucrando todos los grandes currículos y todos los niveles de enseñanza. El público involucrado es vasto, puesto que incluye desde estudiantes hasta profesionales de los medios de comunicación, empresarios, financistas, gobernantes y ciudadanos comunes. Es un enorme desafío que se plantea a los organismos de gobierno, instituciones de enseñanza, prensa y ONGs, que siempre estuvieron delante del movimiento de concientización en relación con los temas ambientales.

Además de esta sensibilización, es fundamental que la sociedad se capacite técnicamente para que pueda enfrentar los impactos de los cambios climáticos. No es suficiente conocer el problema. Es necesario enfrentarlo. Enormes esfuerzos y grandes recursos se hacen necesarios en los países en desarrollo para adecuar sus parques industriales, cambiar formas de producción agrícola, preparar los gobiernos y las sociedades para enfrentar los efectos adversos de los cambios climáticos.

De nada sirve poner todas las esperanzas en los mecanismos de mercado. Estos son importantes pero, ya quedó probado, son insuficientes e incapaces de resolver problemas ambientales y sociales, menos aún a nivel del planeta. La capacitación para combatir el problema debe ser profesional, depende de una gran inversión de recursos, que hasta hoy es mínima en América Latina. Será necesario que se formen más educadores, más cientistas ambientales, médicos, economistas, técnicos en salud, o sea, profesionales de todos los sectores para enfrentar las implicaciones del fenómeno.

Inclusive la defensa civil de los países tendrá que capacitarse para manejar los impactos del aumento del nivel del mar, o las inundaciones devastadoras.
Será también necesario que se amplíen las bases de la democracia ambiental. Las decisiones que deben tomarse para la contención del fenómeno, tienen implicaciones económicas y sociales serias. Y la sociedad debe tener acceso a los mecanismos y espacios de decisión sobre el tema y, especialmente, acceso a la información pertinente para tomar las decisiones en forma consciente y consecuente. Es necesario que sean creados foros de concientización, discusión y capacitación, abriendo las instancias tomadoras de decisión a la consulta pública, capacitando a los ciudadanos para que participen en la definición de los rumbos de la gestión del tema público, asumiendo así, compromisos y riesgos.


Estamos frente a un problema cuya solución implica transformaciones reales del actual paradigma de desarrollo. Depende de la formación de una ciudadanía planetaria, de ciudadanos preocupados y comprometidos con el futuro de la vida en la Tierra. Esto supone la alteración de la matriz energética del planeta, en donde predomina el uso de combustibles fósiles. Será necesario "descarbonizar" las actividades humanas para que se pueda "descarbonizar" la atmósfera, evitando alteraciones climáticas peligrosas para la presencia humana en la Tierra y alteraciones relevantes de hábitats y otras formas de vida.

Este cambio de la matriz energética cambiará padrones de consumo y producción. Se hará necesario producir de manera más eficiente, no solamente bajo el punto de vista económico, sino también ambiental y energético. Será indispensable consumir de manera más eficaz, menos predatoria. El consumidor-ciudadano consciente será el actor de este nuevo paradigma. El consumidor consciente es el agente capaz de exigir del sector productivo una producción más limpia, más respetuosa de la vida y del ambiente.

El cambio de estilos de vida también se vuelve indispensable. Aquí se encuentran las mayores resistencias al proceso de transformación. Algunos países desarrollados alegan que no será necesario que sus ciudadanos, ya acostumbrados a un alto estándar de vida, dejen de vivir de manera tan cómoda. Pretextan que nuevos descubrimientos tecnológicos harán posible vivir tan bien como viven hoy y promover el equilibrio climático. Sólo el tiempo probará si de hecho es verdad. Pero, definitivamente, es preferible prevenir antes que curar.

El hecho es que los cambios deben ser rápidos. Nos queda menos de un siglo para abandonar los combustibles fósiles, la producción industrial altamente poluyente, las acciones predatorias sobre los bosques y el manejo predatorio del suelo, a fin de garantizar la viabilidad de todas las formas de vida en la Tierra. Debemos aprender de lo que quedó demostrado en la última década, a partir de la Conferencia de Río de 1992: el desarrollo se debe controlar a través de criterios de sustentabilidad, respetando las exigencias de conservación ambiental, equidad, y, las futuras generaciones, sometiéndose a procesos de participación y negociación social.

Notas
1 Traducido del Portugués por Paulina Lobos.
2 Esta será la tercera gran conferencia mundial sobre el tema ambiental. Su enfoque será sobre el desarrollo sustentable. Las dos anteriores ocurrieron en 1972 en Estocolmo, y en 1992, en Río de Janeiro.